Preguntas frecuentes

Lumbalgia y lumbociática


  • ¿Qué es la lumbalgia o lumbago?
  • ¿Qué repercusión tiene la lumbalgia?
  • ¿Por qué se produce la lumbalgia?
  • ¿Qué es la lumbociática?
¿Qué es la lumbalgia o lumbago?

La lumbalgia es un problema generalizado que tiene consecuencias sociales y económicas importantes. Se define como dolor lumbar (DL) o lumbalgia a la tensión muscular localizado en la región lumbar vertebral o paravertebral, entre la última costilla y los pliegues glúteos. Según su duración puede ser agudo (menos de 4 semanas), subagudo (entre 4 y 12 semanas) y crónico si se prolonga más de 12 semanas (Movasat Hajkhan A, 2017).

¿Qué repercusión tiene la lumbalgia?

Más del 80% de las personas sufren lumbalgia alguna vez en su vida. En España la prevalencia de lumbalgia puntual estimada en adultos es del 14,8%, mayor en mujeres (17,8%) que en hombres (11,3%), y la prevalencia de lumbalgia crónica es del 7,7% (Humbría Mendiola A, 2002). Es una importante causa de discapacidad.

 

El coste económico es muy elevado, siendo los costes indirectos mucho más altos que los directos o sanitarios. La lumbalgia crónica genera incapacidad en el 11-12% de la población (Balagué F, 2012), siendo una importante causa de absentismo laboral y jubilación prematura.

 El lumbago se ha relacionado con varios factores de riesgo. Entre ellos están el trabajo físico cargando pesos, la obesidad, el tabaquismo, el trabajo sedentario o psicológicamente agotador, edad avanzada, sexo femenino, bajo nivel educativo y factores psicológicos como trastornos de somatización, ansiedad y depresión. Entre los factores que predisponen a recurrencia o cronicidad están los episodios previos de lumbalgia o ciática, edad avanzada, mala salud general, estrés psicológico o psicosocial, insatisfacción laboral, trabajos con cargas físicas y discapacidad previa (Maher C, 2017; Wheeler GW, 2018).

¿Por qué se produce la lumbalgia?

Las causas de lumbalgias en pacientes vistos en consulta neuroquirúrgica y en atención primaria pueden agruparse en (Bardin LD, 2017; Traeger A, 2017; Wheeler GW, 2018): 

  • La gran mayoría (85-90%) tendrán un dolor lumbar inespecífico (DLI), donde no se identifica patología subyacente específica ni estructura anatómica causante del dolor. Su diagnóstico se realiza tras la exclusión de otras causas.

  • En torno al 5-10% presentarán un dolor radicular, con síntomas de radiculopatía o de claudicación neurógena. La causa más frecuente de radiculopatía lumbosacra son las protrusiones y hernias discales. La claudicación neurógena es característica de la estenosis del canal lumbar que aparece en edades avanzadas por factores como espondilosis, espondilolistesis y engrosamiento del ligamento amarillo.

  • Entre el 2-4% tendrá una fractura vertebral, especialmente pacientes de edad avanzada con antecedentes de osteoporosis o de tratamiento prolongado corticoideo, en los que la fractura puede aparecer tras mínimos traumatismos.

  • Menos del 1% de pacientes presentará una causa específica de DL que puede ser grave y/o precisar valoración y tratamiento inmediato, como cáncer, infección, espondiloartritis como la espondilitis anquilosante y síndrome de cola de caballo.

¿Qué es la lumbociática?

Es el dolor lumbar y ciático. El nervio ciático es el nervio más volumino y largo. Puede verse afectado en su origen o a lo largo de su trayecto.

¿Cuándo acudir al neurocirujano ante lumbago o lumbociática, y realizar pruebas de radiológicas diagnósticas?

  • Trauma en pacientes mayores de 50 años.
  • Fiebre inexplicable o pérdida de peso
  • Inmunosupresión.
  • Antecedentes de cáncer o uso de drogas intravenosas
  • Uso de esteroides.
  • Edad mayor de 70 años.
  • Síntomas neurológicos progresivos, como alteración sensitiva o motora en piernas.
  • Síntomas presentes por más de 6 semanas.

 

¿Cuales son los signos de alama en la lumbalgia o lumbago? ¿Cuándo acudir al neurocirujano?


Inestabilidad lumbar


  • ¿Qué es la espondilolistesis?
  • ¿Cuales son las formas más frecuentes de espondilolistesis?
  • ¿Cuándo acudir al neurocirujano?
  • ¿Cuándo operar la lumbalgia crónica, lumbociática o espondilolistesis?
¿Qué es la espondilolistesis?

Es el desplazamiento anterior de una vértebral sobre otra. Puede ser causa de lumbalgia incapacitante, que habitualmente mejora ligeramente con la inclinación anterior de la espalda.

¿Cuales son las formas más frecuentes de espondilolistesis?

Las dos causas más comunes de espondilolistesis son defectos bilaterales en las pars interarticularis (espondilolistesis ístmica) y enfermedad facetaria (espondilolistesis degenerativa). La variedad degenerativa es la más común en adultos mayores.

¿Cuándo acudir al neurocirujano?

Cuando el dolor lumbar o lumbociático es de alta intensidad y no remite con tratamiento farmacológico, ante síndrome de cola de caballo o ante la necesidad de opioides a dosis plenas.

¿Cuándo operar la lumbalgia crónica, lumbociática o espondilolistesis?

Es el último recurso. Se considera cuando los planteamientos conservadores iniciales fracasan en resolver la clínica reflejada previamente.

En el caso de hernia discal lumbar, está indicada la discectomía mediante técnica estándar o mediante cirugía mínimamente invasiva.

En el dolor lumbar crónico, la finalidad es estabilizar la columna lumbar. La fusión vertebral es la cirugía más común (Chou R, 2016).


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